Husk mig
▼ Indhold

En svækkelse af Golfstrømmen

Sebastian H. Mernild
Sebastian H. Mernild, forskningsleder (Ph.D.), Center for Scientific Studies, Chile
Af Sebastian H. Mernild

Konsekvenserne af stigende globale overfladetemperaturer er adskillige – frigivelse af metan fra den tøende permafrost, stigende ekstremnedbør, længere tørkeperioder, aftagende sne- og havisdække i Arktis samt formindskelse af gletschere og iskapper. Dette er blot nogle af de konsekvenser, vi er vidne til i en tid, hvor klodens middeltemperatur i gennemsnit over de seneste 130 år er steget med 0,8 grader celsius. Hovedårsagen til forandringerne i klimaet er den menneskeskabte udledning af drivhusgasser til atmosfæren. Klodens middeltemperatur vil ifølge den seneste rapport fra FN’s klimapanel (IPCC) fra 2013 i værste fald stige mellem 2,6 til 4,8 grader celsius frem mod 2100. I det arktiske område vil temperaturen mod 2100 forventeligt stige mere end det dobbelte end den forventede globale middeltemperatur.

De omtalte konsekvenser af et varmere klima er bekymrende, og der synes at være grund til yderligere bekymring. Global opvarmning medfører ikke kun en opvarmning af klodens overflader, men har ligeledes en kompleks indvirkning på atmosfærens og oceanernes cirkulationsmønstre. Et nyt forskningsstudie, der for nylig er publiceret i det anerkendte videnskabelige tidsskrift Nature Climate Change af den tyske klima- og havforsker professor Stefan Rahmstorf fra Potsdam Institute for Climate Impact Research påpeger, at Golfstrømmen er blevet svækket. Golfstrømmen er en af klodens stærkeste havstrømme, der fører varmt overfladevand fra Den Mexicanske Golf gennem Floridastrædet og ud i Atlanterhavet i nord-nordøstlig retning mod Nordeuropa. På grund af Golfstrømmens varmetransport er Nordvesteuropa betydeligt varmere og mildere, end det kan forventes ud fra dets geografiske breddegrad.

Gennem det 20. århundrede er Golfstrømmen blevet svækket med omkring 15-20 procent – mest siden 1970. Der er mere end 99 procent sandsynlighed for, at det 20. århundredes svækkelse af Golfstrømmen er enestående i de seneste mere end 1.000 års historie. Dette er hårrejsende forandringer, da en svækkelse af den oceaniske cirkulation kan føre til ændringer i den termohaline cirkulation (dybhavspumpen) og dermed til mærkbare ændringer i klimaet i det nordatlantiske område, herunder Nordvesteuropa. En sådan observeret svækkelse af Golfstrømmen er ikke noget, klimamodellerne for nærværende indikerer – først et stykke ude i fremtiden – hvilket tyder på, at modellerne underestimerer klimaeffekten af en svækket Golfstrøm.

Spørgsmålet er, om svækkelsen af Golfstrømmen skyldes naturlige eller menneskeskabte årsager?

På trods af, at klodens overflademiddeltemperatur siden 1880’erne i gennemsnit er blevet varmere, er der to specifikke områder på kloden, hvor en overfladenedkøling har fundet sted. Ét af områderne er den subpolare del af den Nordatlantiske region – sydøst for Grønland mellem Newfoundland og Irland – hvor en gennemsnitlig nedkøling siden 1900 har fundet sted. Forklaringen på denne nedkøling er stigende gennemsnitlige temperaturer i Grønland efterfulgt af stigende isafsmeltning og enorme mængder af koldt smeltevand og isbjerge, der strømmer ud fra indlandsisen til Nordatlanten. Dette ferske, kolde smeltevand lægger sig oven på den varme og salte Golfstrøm, hvilket dels har forårsaget en nedkøling af det subpolare område, og dels lagt en dæmper på havstrømmens evne til at transportere varme til Nordvesteuropa.

Indlandsisen har siden den var i ligevægt i 1970’erne og 1980’erne haft et accelererende massetab, hvor tabet for tiden er cirka 400-600 gigatons pr. år (én gigaton svarer til vægten af en terning vand med en sidelængde på én kilometer). Konsekvenserne af en svækkelse af Golfstrømmen er bekymrende, i særdeleshed fordi det forventes, at accelerationen af indlandsisens massetab vil fortsætte fremover, hvis temperaturen stiger yderligere i Arktis (inklusive Grønland) som følge af menneskeskabte udledninger af drivhusgasser til atmosfæren. Golfstrømmens begyndende svækkelse er næppe resultatet af naturlige klimaforandringer, og teoretisk set er en næsten komplet opbremsning af Golfstrømmen ikke umulig, hvis indlandsisen fortsætter sit accelererende massetab.

Fremtiden forstås gennem nutidige forhold
Der er stadigvæk en del vedrørende indlandsisens nutidige overflade- og dynamiske processer og interne fysiske relationer, som vi forskere skal have undersøgt, hvis vi både skal blive bedre til at forudsige fremtidens forventede, accelererende massetab samt minimere usikkerheden på vores resultater og vurderinger. Dertil anvender vi som noget nyt ringsæler i grønlandske fjorde – i det for mennesker farlige og ufremkommelige isbjergefyldte farvand lige foran indlandsisen. Sælerne har påmonteret sendeudstyr (naturligvis uden at sælerne lider overlast og med tilladelse af relevante myndigheder), og når sælerne dykker ned under havoverfladen nær isranden måles forskellige fysiske parametre såsom vandtemperatur, saltindhold, vanddybde og position. Når sælerne stikker hovedet op over vandoverfladen for at ånde, bliver data automatisk sendt til computere via satellit. Dette er en ny og effektiv måde, hvorpå vi kan indsamle informationer nær isranden og dermed blive klogere på indlandsisens fysiske forhold i grænsefladen mellem de flydende marine udløbsgletschere – Helheim- og Jakobshavn-gletscherne, to af indlandsisens største udløbsgletschere – og det cirka fire grader varme havvand, der smelter indlandsisens udløbsgletschere nedefra. Siden starten af 1990’erne er der målt en hyppigere frekvens af varmt havvand nær bunden af de grønlandske isfjorde, hvor Helheim- og Jakobshavn-gletscherne befinder sig.

De indsamlede sælinformationer giver et unikt indblik i de fysiske processer mellem havvand, gletscheris og smeltevand fra indlandsisen og bidrager til vores forståelse af indlandsisens massetab, hvor cirka 50 procent af istabet sker gennem isbjergsproduktion (kælvning). Skal indlandsisens fremtidige istab, også gennem kælvning, estimeres, er det vigtigt, at vi forstår den ikke-lineære kobling i responstid mellem forandringer i klimaet og havtemperaturen og gletscherisens reaktion – og her kommer sælobservationerne os til hjælp. Hvad der vil ske med indlandsisen i et fremtidigt klimaperspektiv er af essentiel betydning for udviklingen af Golfstrømmen, den termohaline cirkulation og for det globale havniveau, da indlandsisen konstant er under fysisk forandring for at tilpasse sig ændrede klima- og havforhold. Forstår vi de fysiske smelteprocesser – i grænsefladen mellem udløbsgletscherne og det varme havvand ved indlandsisen – kan disse processer overføres til marine udløbsgletschere fra Det Antarktiske Isskjold, hvor et isvolumen svarende til en potentiel global havniveaustigning på 56 meter forekommer (til sammenligning indeholder indlandsisen et isvolumen svarende til 7,4 meter).

Vi har et ansvar for løbende at levere endnu mere pålidelige vurderinger af fremtidens iskappe-, havniveau- samt strømningsforhold. I særdeleshed fordi millioner af mennesker i kystnære områder kloden rundt i fremtiden vil blive berørt af et stigende havniveau – også i Danmark. Havniveauændringen er i forbindelse med udgivelsen af den seneste FN-klimarapport forventet til at ligge mellem 0,29 og 0,96 meter frem mod 2100. Et interval, der med de seneste observationer, forandringer og viden synes at være lavt sat.





10. maj 2015, 15:14 2 kommentar(er) · 4384 fremvisninger

Kommentarer
John Niclasen 11. maj 2015, 09:08
Et nyt forskningsstudie, der for nylig er publiceret i det anerkendte videnskabelige tidsskrift Nature Climate Change af den tyske klima- og havforsker professor Stefan Rahmstorf fra Potsdam Institute for Climate Impact Research påpeger, at Golfstrømmen er blevet svækket.

Det må være dette studie, Mernild henviser til:

Exceptional twentieth-century slowdown in Atlantic Ocean overturning circulation

Ud over Stefan Rahmstorf er med-forfattere: Jason E. Box, Georg Feulner, Michael E. Mann, Alexander Robinson, Scott Rutherford & Erik J. Schaffernicht.

Michael Mann springer i øjnene. Mann er kendt for at frembringe temperaturgrafer med form som en hockey-stav. Rahmstorf og Mann er sammen med bl.a. Rasmus Benestad (som også har skrevet klumme her på klimadebat.dk) skribenter på RealClimate. Rahmstorf og Mann kan ses sammen på dette billede, der også viser Kari Norgaard fra University of Oregon:



(Det er Michael Mann i hvide bukser.)

Gennem det 20. århundrede er Golfstrømmen blevet svækket med omkring 15-20 procent – mest siden 1970.

Andre forskere, f.eks. Thomas Rossby, har beskæftiget sig med og målt Golfstrømmen gennem årtier. En af hans publikationer er:

On the long-term stability of Gulf Stream transport based on 20 years of direct measurements, hvor man kan læse:

In contrast to recent claims of a Gulf Stream slowdown, two decades of directly measured velocity across the current show no evidence of a decrease.

Forskerne har 20 års data fra direkte ugentlige målinger fra båd mellem New Jersey og Bermuda. Rossby udtaler:

"The ADCP measures currents at very high accuracy, and so through the repeat measurements we take year after year, we have a very powerful tool by which to monitor the strength of the current," said Rossby. "There are variations of the current over time that are natural - and yes, we need to understand these better - but we find absolutely no evidence that suggests that the Gulf Stream is slowing down."
(Min fremhævning.)

Kilde: URI oceanographer refutes claims that climate change is slowing pace of Gulf Stream

Andre forskere med satellit-baserede data kommer frem til samme konklusion, som man kan læse af denne norske nyhed:

Golfstraumen har ikkje endra seg

Samme hos NASA: NASA Study Finds Atlantic 'Conveyor Belt' Not Slowing

Der foregår løbende målinger af havstrømmene i Atlanterhavet, og det er muligt selv at følge med, f.eks. på denne side:

RAPID AMOC: Monitoring the Atlantic Overturning circulation

Mernild skriver videre:

Golfstrømmens begyndende svækkelse er næppe resultatet af naturlige klimaforandringer, og teoretisk set er en næsten komplet opbremsning af Golfstrømmen ikke umulig

I den virkelige verden drives de store havstrømme af coriolis-effekten, som skyldes Jordens rotation. De helt store cirkulationer kaldes "ocean gyre" eller "gyres", som man kan finde forklaringer på mange steder. På den nordlige halvkugle roterer de med uret, på den sydlige halvkugle mod uret. For helt at stoppe Golfstrømmen, som Mernild foreslår, skal man altså stoppe Jordens rotation. Men måske Mernild mener, at dette vil ske?

Hvem er Sebastian Mernild?

For tiden tilknyttet Centro de Estudios Cientificos i Chile, fra hvilken side man kan læse lidt om hans baggrund.

Tidligere bl.a. udstationeret i Alaska: UAF IPY postdoctoral fellows. Beskrivelsen indledes med:

If Sebastian Mernild weren't a scientist he would like to be 007.

Længere nede kan man bl.a. læse:

Coming to Alaska, Mernild discovered he was not prepared for the extreme cold. "I didn't think that minus 40 degrees could happen up here," he confesses.

Det viser sig også, at Mernild kan kæmpe:



, og at han har grad af kaptajn i den danske hær og har været udstationeret ved krigene i Kosovo og Afghanistan.



Man kan læse mere om Mernild nederst på hans klumme her på klimadebat.dk, som bl.a. viser hans relationer til Katherine Richardson og Gitte Seeberg.

Sebastian Mernild, jeg tror godt, jeg vil være på din side i alt det her. Nogle vil måske finde dig så skræmmende, at de tvinges til at skifte mening.
kulden-varmen 26. maj 2015, 21:12
Det er nødvendigvis Golfstrømmen, som driver en global opvarmning. En alvorlig svækkelse af Golfstrømmen vil få den til at gå til Afrika, og skabe et istidsklima i Danmark.
Deltag aktivt i debatten om artiklen En svækkelse af Golfstrømmen:

Husk mig

Vurderinger
Du skal være logget ind for at vurdere artiklen 'En svækkelse af Golfstrømmen (Mernilds Klumme, maj 2015)'.
Meget godt
0%[Ingen stemmer]
Godt
0%[Ingen stemmer]
Middel
0%[Ingen stemmer]
Dårligt
0%[Ingen stemmer]
Meget dårligt
100%[1 Stemme]

Lignende indhold
Artikler
Golfstrømmen (Bionyt: 500 svar om klima)
NyhederDato
Golfstrømmen holder stand endnu25-09-2008 11:32
DebatterSvarSeneste indlæg
Golfstrømmen svækkes?11513-10-2015 08:11
Er Golfstrømmen ved at forsvinde?127-09-2015 18:28
Loop current (Golfstrømmen)511-08-2010 09:19
Golfstrømmen?1007-06-2008 16:01
▲ Til toppen
Afstemning
Vil Donald Trump trække USA ud af Paris-aftalen?

Ja

Nej

Ved ikke


Tak for støtten til driften af Klimadebat.dk.
Copyright © 2007-2016 Klimadebat.dk | Kontakt | Privatlivspolitik